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Shadi Ghadirian @ Officine dell’Immagine, Milan

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The role of women in the Iranian society, the clash between modernity and tradiion, the ghosts of bloody past conflicts (Iran-Iraq war), are all topical issues pointed out by one of the greatest Middle Eastern photographers of our time. Curated by Silvia Cirelli, the exhibition represents an unprecedented opportunity to explore the artistic career of this celebrated photographer, from the early works of the late ’90s to her latest projects.

The Others Me, retraces the distinctive features of Shadi Ghadirian’s poetry, offering her personal insight into the contradictions of today’s Iran, with a particular focus on the status of women in the contemporary society. Ghadirian leaves an expressive but at the same time delicate and sharp impression, able to attest the complexities and ambiguities of a divided social context like the one of Iran.

The photographs of the Miss Butterfly series (2011) open the exhibition. The series contains evocative shots in black and white that reflect women weaving unusual cobwebs in the privacy of their own home. A poetic and evocative lyricism is combined with an instilled perception of painful silence, in turn accentuated by the contrast between the darkness of the rooms and that one light beam on which the web grabs onto. The series is inspired by an ancient Iranian fable, Miss Butterfly, which tells of a butterfly that, eager to meet the sun, falls unfortunately captive in a spider’s web.

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The female figure is a key topic also in Like Everyday, 2002 – one of Ghadirian’s most famous series – where women covered in floral chadors have modern kitchen utensils instead of faces. The photographs are a subtle criticism the artist moves against her country, highlighting the inconsistencies of a society where the urgencies of modernity and globalization clash, on a social level, with the legacy of a culture of strong contradictions.20091127123808_shadi_ghadirian_like_everyday_iron

The exhibition continues with the famous photographs of the Qajar (1998) project, in which the artist reconstructs the scenes typical of the Qajar dynasty, reigning in Iran for about 150 years (1794-1925). Shadi Ghadirian adds certain modern “prohibited items” to the vintage scenarios – a camera, a phone, female cosmetic or sunglasses – creating a clear scenic collision, allegory of a congenital basic ambivalence.20091127124226_shadi_ghadirian_qajar_ghetto_blaster

The balance between paradoxes finally returns in the Nil, Nil (2008) series where Ghadirian combines simple and harmless household objects with items symbolising aggression and pain, introducing the war as part of everyday life. The series is a reflection on the sad fact that Iranian people unfortunately continue to deal with the atrocities and suffering of past conflicts: the bloody war with Iraq is not so distant into the past (1980-1988).01nilnil

// Il ruolo della donna nella società iraniana, lo scontro fra modernità e tradizione, i fantasmi dei sanguinosi conflitti passati (guerra Iran-Iraq), sono tutti temi di stretta attualità, trattati con raffinatezza ma senza retorica, con forza ma fuori dai più facili cliché, da una delle più grandi fotografe mediorientali del nostro tempo. Curata da Silvia Cirelli, la mostra rappresenta un’inedita occasione per esplorare il percorso artistico di questa celebre interprete, dai primi lavori di fine anni ’90 ai suoi ultimissimi progetti.

The Others Me, ripercorre i tratti distintivi della poetica di Shadi Ghadirian, offrendo il suo personale sguardo sulle contraddizioni dell’Iran odierno, con una particolare attenzione verso la condizione femminile nella società contemporanea. Ghadirian sorprende per un’impronta espressiva al contempo delicata e tagliente, capace di testimoniare le complessità e le ambivalenze di un contesto sociale articolato come quello iraniano.shadighadirian3

Aprono la mostra le fotografie della serie Miss Butterfly (2011), evocativi scatti in bianco e nero che riprendono donne intente a tessere insolite ragnatele nell’intimità delle proprie mura domestiche. A un’impronta poetica di suggestivo lirismo, Shadi Ghadirian accosta un’infusa percezione di dolente silenzio, accentuata a sua volta dal contrasto fra il buio delle stanze e quell’unico fascio di luce su cui la ragnatela trova rinforzo. La serie s’ispira a un’antica favola iraniana, Miss Butterfly appunto, che racconta di una farfalla che desiderosa di incontrare il sole cade purtroppo prigioniera nella tela di un ragno.shadighadirian1

La figura femminile è baricentrica anche in Like Everyday del 2002 – una delle serie più conosciute di Ghadirian – dove donne coperte da chador floreali mostrano, al posto del viso, moderni utensili da cucina. Per una sottile critica che l’artista muove nei confronti del proprio paese, evidenziando le incoerenze di una società dove le urgenze della modernità e della globalizzazione si scontrano, sul piano sociale, con i retaggi di una cultura dalle forti contraddizioni.

L’esposizione prosegue poi con le famose fotografie del progetto Qajar (1998), in cui l’artista ricostruisce le ambientazioni tipiche della Dinastia Qajar, regnante in Iran per circa 150 anni (1794-1925). Agli scenari d’epoca, Shadi Ghadirian aggiunge però alcuni “oggetti proibiti” della modernità – una macchina fotografica, un telefono, cosmetici femminili o degli occhiali da sole – creando una netta collisione scenica, allegoria di una congenita ambivalenza di fondo.

L’equilibrio fra paradossi torna infine nella serie Nil, Nil (2008), dove Ghadirian affianca semplici e innocui oggetti domestici ad articoli simbolo di aggressività e dolore, introducendo la guerra come elemento del quotidiano. Una sottile riflessione su quanto il popolo iraniano continui purtroppo a fare i conti con le atrocità e le sofferenze dei conflitti passati: non è infatti troppo lontana nel tempo la sanguinosa guerra contro l’Iraq (1980-1988).

All pictures © Shadi Ghadirian.

Shadi Ghadirian // The others me

April 23 – June 21, 2015
Officine dell’immagine
Via Atto Vannucci, 13
20135 Milano
T: +39 02 91 63 87 58
info@officinedellimmagine.it

Tue // Sat 11 am – 7 pm
Mon + holidays: by appointment

For further info please refer to the gallery website.


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