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Gormley // Human @ Forte di Belvedere, Florence

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The exhibition Human brings together over one hundred works by Antony Gormley in Florence’s 16th century fortress, Forte di Belvedere.
Sculptures are positioned throughout the interior and courtyards to occupy every part of the Forte, with its extraordinary views over the city and the surrounding hills.

‘The Forte is an extraordinary example of a terraforming: a natural hill transformed by Ferdinando de’Medici into an artefact. It has a long association with contemporary art and has often been used as a monumental context for monumental sculptures. Rather than attempt to insert works that try to match the scale of the site, I have chosen to exhibit works that are life-size and that will allow the mass and form of this remarkable construction to speak.’

Among the works on display there is the installation CRITICAL MASS (1995), which the artist describes as an ‘anti-monument evoking all the victims of the 20th century’. The work evokes further resonances with the Forte’s history of military power.55409101935ea

Gormley said of the presentation of CRITICAL MASS at Forte di Belvedere:

‘On the lower terrace, twelve body forms are installed in a linear progression, from foetal to stargazing positions, recalling the ‘ascent of man’. Opposite, on the western side is a jumbled pile of the same bodies. Here, abandoned manufactured iron objects, each ten times the specific gravity of a living human body, reflect the shadow side of any idea of human progress, confronting the viewer with an image redolent of the conflict of the past century. This dialectic between aspirational and abject is the tension that runs throughout the exhibition.’

The naturalistic figures of Critical Mass, originated by models taken directly from the artist’s body, dialog with the more recent works known as Blockworks. The human anatomy is now translated through architectural volumes, and every sculpture is positioned to resonate with the building’s scale and mass.

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In conclusion the artist states:

‘The concept behind the exhibition is to open up the Forte through sculptural acupuncture: the works are widely dispersed to catalyse the inherent masses, constrictions and panoramas that the site affords. In finding the right places to make these confrontations and allusions, I want to create stumbling blocks that stop the viewer in their tracks. I want to encourage the viewer to think again about who they are and how they negotiate the spaces around them.’


 

// Human vede riunite più di cento opere di Antony Gormley nella cornice della fortezza fiorentina del 16esimo secolo, il Forte di Belvedere.
Nelle sale interne della palazzina, sui bastioni, sulle scalinate e le terrazze, occupando ogni lato della fortezza cinquecentesca con le sue straordinarie viste sulla città e le colline circostanti. 

“Il Forte è un esemplare straordinario di trasformazione: una collina naturale trasformata in manufatto da Ferdinando de’ Medici. Per lungo tempo è stato associato all’arte contemporanea, spesso usato come contesto monumentale per opere monumentali. Piuttosto che inserire altre opere il cui intento è di misurarsi con la spazialità del luogo, ho scelto di esporre opere a misura d’uomo che permettano alla forma e alla sostanza di questa notevole costruzione di esprimersi.”

Tra le opere in mostra l’importante installazione Critical Mass (1995), un “anti-monumento che evoca tutte le vittime del XX secolo”.553f86f5166c6

Gormley su Critical Mass afferma:

“Sul terrazzo più basso del Forte le 12 figure sono installate in senso lineare e progressivo dalla posizione fetale a quella per osservare le stelle richiamando l’ “ascesa dell’uomo”. All’estremo opposto, occidentale, del terrazzo più basso si trova un ammasso confuso degli stessi corpi. Qui oggetti industriali in ferro sembrano abbandonati, ognuno dieci volte la densità relativa di un corpo umano vivente, riflette la zona d’ombra che inevitabilmente accompagna ogni concetto del progresso umano, mettendo lo spettatore davanti ad un’immagine evocativa del conflitto del secolo scorso. Questa dialettica tra desiderio e inettitudine è la tensione che sottende in modo capillare tutta la mostra.”

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Lefigure più naturalistiche di Critical Mass, derivate da modelli presi direttamente dal corpo dell’artista, sono in dialogo con le recenti opere conosciute come Blockworks, che restituiscono l’anatomia umana attraverso volumi architettonici mentre ogni scultura è posizionata per entrare in risonanza con la struttura del Forte.

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All pictures © the artist. Courtesy Galleria Continua and White Cube.

Antony Gormley // Human

April 26 – September 27, 2015
Forte di Belvedere
Via di San Leonardo 1
50100 Firenze, Italy
T: +39 055 055

Everyday 10 am – 8 pm
Free entry


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