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Glass Tea House // Tokujin Yoshioka

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Tokujin Yoshioka KOU-AN Glass Tea House. © Yasutake Kondo.

First presented at Glasstress 2011, a collateral event of the 54th Venice Art Biennale, the Glass Tea House by Japanese designer and artist Tokujin Yoshioka, has been unveiled after five years and exhibited to the world alongside the Buddhist Shoren-in Temple, one of the Japanese National treasures, overlooking Kyoto.

KOU-AN recreates the house used to host the traditional tea ceremony, but instead of being a close microscopic space with scroll (kakemono) and flowers (chabana) inside, it is entirely transparent, all made of glass.
This is not just an exercize of rethinking and modernizing the tradition, it is on the contrary a way to trace the origin of Japanese culture, and the tea ceremony act as a device.

// Presentata per la prima volta durante Glasstress 2011, evento collaterale della 54esima Biennale d’Arte di Venezia, la Glass Tea House [Casa del Te in vetro] progettata dal designer e artista Tokujin Yoshioka è stata svelata e mostrata al mondo dopo cinque anni a fianco del tempio buddista di Shoren-in, uno dei tesori nazionali giapponesi, che si erge sulla collina di Kyoto.

KOU-AN riproduce la casa utilizzata per ospitare la tradizionale cerimonia del te, ma invece che essere uno spazio chiuso e microscopico con all’interno il rotolo dipinto (kakemono) e le composizioni floreali (chabana) è una struttura interamente trasparente, costruita tutta in vetro. 

Tutto questo non è soltanto un esercizio per ripensare e modernizzare la tradizione, è al contrario un modo per rintracciare le origini della cultura giapponese, e la cerimonia del te non è altro che il mezzo per riuscire nell’operazione.

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Tokujin Yoshioka KOU-AN Glass Tea House. © Yasutake Kondo.

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Tokujin Yoshioka KOU-AN Glass Tea House. Photo courtesy of Tokujin Yoshioka Inc.

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Tokujin Yoshioka KOU-AN Glass Tea House. Photo courtesy of Tokujin Yoshioka Inc.

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Tokujin Yoshioka KOU-AN Glass Tea House. Photo courtesy of Tokujin Yoshioka Inc.

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Tokujin Yoshioka KOU-AN Glass Tea House. Photo courtesy of Tokujin Yoshioka Inc.

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Tokujin Yoshioka KOU-AN Glass Tea House. Photo courtesy of Tokujin Yoshioka Inc.

Inside the tea house the floor is made up of thick glass sheets with a rippled surface that help it catch the light. Overlapping glass planes, supported by a thin steel reflective framework made up the roof instead.

// All’interno della casa il pavimento è costituito da spesse lastre di vetro con una superficie leggermente increspata che permette così di catturare e riflettere la luce. Pannelli in vetro sovrapposti e sorretti da una leggera struttura in acciaio riflettente servono a formare il tetto.

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Tokujin Yoshioka KOU-AN Glass Tea House. Photo courtesy of Tokujin Yoshioka Inc.

“Also, at some point in the afternoon, there will be a rainbow light that is sunlight coming through a prism glass on the roof and it seems like a flower of light” the designer said.

On the right location for KOU-AN Yoshioka added:

“Usually, teahouses should be built on a place like Japanese garden with a traditional landscape. However, the element I have considered more important about the venue was if the place has a particularly mysterious atmosphere, and if we can sense the energy and integrate with the nature there. From that point, Seiryu-den was the right location”.

// “Poi, ad un certo momento del pomeriggio, ci sarà un arcobaleno di luce che non è altro che la luce del sole che passa attraverso un prisma di vetro posizionato sul tetto” ha spiegato il designer.

Sulla posizione di KOU-AN Yoshioka ha aggiunto:

“Di solito, le case del te dovrebbero essere costruite in posti come i giardini giapponesi intorno ad un paesaggio tradizionale. Tuttavia, quello a cui miravo di più era trovare un luogo che avesse un’atmosfera particolarmente misteriosa, e che questa si potesse percepire e integrare con la natura circostante. In questo caso, Seiryu-den era il posto adatto”.

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Tokujin Yoshioka KOU-AN Glass Tea House. © Yasutake Kondo.

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Tokujin Yoshioka KOU-AN Glass Tea House. © Yasutake Kondo.

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Tokujin Yoshioka KOU-AN Glass Tea House. © Yasutake Kondo.

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Tokujin Yoshioka KOU-AN Glass Tea House. © Yasutake Kondo.


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