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Mario Bellini re-edits Totem for Brionvega

1970 was the year Mario Bellini designed the Totem rr130 for Brionvega.

An object searching for primary forms results in the volume of a cube, hiding the functions of a Hi-Fi. From this (apparent) cube, Bellini brings out a stereo system, speakers included.

Today, the italian designer edits and updates his design creating Totem rr231.

When the stereo system is closed, it is a smooth cube as the images show. Once opened, the speakers rotate and resemble wings. This product is important for the way it combines sculpture and sound. The act of opening the cube, inserting the disc and playing the music requires the participation of the user and creates a “ritual”. Overall, the product is a modern design piece and transforms a simple shape into something more.

The bold speakers are removable, so they can also be placed in other parts of the room away from the console, covering medium and large spaces and acting as a centrepiece too.

Brionvega, Totem rr231, 2021

The Totem, together with other works by Bellini and Brionvega, is exhibited at the MoMa in New York.


// Nel 1970 Mario Bellini disegnò Totem rr130 per Brionvega. Un oggetto che insegue il concetto di forme primarie e si manifesta come un semplice cubo, nascondendo al suo interno le funzioni di un Hi-Fi all’avanguardia. Dal cubo Bellini tira fuori uno stereo, casse incluse.

Oggi, il designer edita e aggiorna la sua creazione, dando vita a Totem rr231.

Quando lo stereo è chiuso, appare come un cubo perfetto. Una volta aperto, i diffusori ruotano e assomigliano a delle ali. Questo prodotto è importante per il modo in cui combina scultura e suono. L’atto di aprire il cubo, inserire il disco e riprodurre la musica richiede la partecipazione dell’utente e crea un “rituale”. Nel complesso, il prodotto è un pezzo di arte moderna e trasforma una semplice forma in qualcosa di più.

Le casse sono rimovibili, e possono essere posizionate anche in diversi punti della stanza distanti dalla console, con una potenza sonora tale da coprire ambienti di medie e grandi dimensioni.

Brionvega, Totem, 1971

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